法国废除法郎改用欧元非洲为什么依旧有国家使用法郎?

法郎是世界上最古老的货币之一,诞生于1360年,并在1795年成为法国的官方货币。19世纪末期,随着法国在西非和中非开辟殖民地,法郎开始进入了非洲。

二战后,法属非洲殖民地纷纷独立,西非和中非地区出现了十多个新国家。不过,这些新国家在经济上仍然依赖于法国,没有发行自己的货币,而是继续使用与法郎挂钩的非洲法郎,由法国财政部提供担保及进行管理。

当2002年法国全面改用欧元,法郎在法国成为一个历史名词时,非洲法郎却没有停用,并一直被使用到现在。是法国人刻意安排的,还是这些非洲国家自己的选择?

法郎虽然诞生得很早,但法国一直通行着利弗尔、金路易等好几种货币,直到1795年才正式成为法国官方货币,1法郎相当于0.29克黄金或4.5克白银。由于法国拥有较高的军事和经济地位,法郎也受到了欧洲各国的欢迎。

非洲原本并不是欧洲各国的殖民重点,炎热气候和原始密林让欧洲人望而却步。直到19世纪后期,只有一些沿海的岛屿和港口被欧洲人占领,广大的非洲内陆仍然是一片空白。

随着18世纪中期丢掉加拿大,及19世纪初拿破仑战争的失败,法国失去了美洲和亚洲的大部分殖民地,放眼全球只剩下近在咫尺的非洲仍是一片处女地。

与殖民地争夺战的老冤家英国相比,法国在非洲的优势更大一些,距离近,只隔着地中海,北非的阿尔及利亚已经在1834年成为法国属地,能够为殖民非洲提供基地。

1884年的柏林会议后,欧洲掀起了瓜分非洲的热潮,医药技术的发展也使欧洲人克服了非洲的恶劣环境,能够深入内陆地区开辟殖民地。法国很快建立起法属西非和法属赤道非洲两块殖民地,成为非洲最大的殖民国家。

法国人在非洲采用直接统治模式,打乱当地原有的部落格局,从上而下建立起全新的统治机构,由法国派遣的总督全权管理。可以认为是将法国本土的行省制度搬到了非洲殖民地。

英国人更倾向于采用殖民地自治模式,殖民地有自己的议会和政府,英国只从贸易和税收上进行控制。而法国殖民地政府是法国中央政府的下属机构,完全按法国的意志行事。

法国主要将非洲殖民地当作原料产地和商品市场,要求殖民地种植单一的经济作物,由法国商人低价收购,然后出售到国际市场上,以赚取高额利润。而殖民地只能购买法国生产的日用商品,扩国工业的出口市场。

除此之外,殖民当局垄断了田地、山林和矿山的所有权,出售或出租给法国商人。法国政府还鼓励本国民众移民到非洲,无偿或低价提供给他们土地,以提高法国人在当地的比例。

在殖民初期,法郎是法属非洲殖民地的主要货币。随着殖民地经济规模的扩大,从1853年开始,法国人在殖民地开设的银行开始发行法郎,完全等同于法国本土法郎,用于满足殖民地内部流通和结算的需要。

这些法郎不仅在当地的法国商人和移民之间流通,也被黑人土著广泛接受,取代了当地原有的各种货币,整个法属非洲殖民地因此形成了非洲的法郎区。

非洲殖民地对于法国的意义非常重要,法国本土只有55万平方公里,法属非洲的总面积要达到500多万平方公里。虽然大部分是撒哈拉沙漠,但仍然有相当数量的可用土地和资源。

法属非洲殖民地大大提升了法国的农业和工业实力,到1921年,非洲殖民地的经济规模已经达到法国本土的四分之一。因此法国愈发重视加强对非洲殖民地的控制和同化,推广法郎便是其中一项重要措施。

二战对法国经济的破坏极大,法郎对英镑和美元的比值在1945年下滑了140%。法国政府一边需要从非洲殖民地获得更多资源,促进法国经济恢复,另一边却不得不面对殖民地日益高涨的独立风潮。

二战后,民族解放运动席卷全球,法属非洲又为反法西斯战争作出过很大贡献,各殖民地的独立趋势已无法阻挡。在这种情况下,法国开始改变统治方式,政治上给予更大权利的同时,加紧了经济上的控制。

1945年12月,法国政府创立法属非洲殖民地法郎,一般简称为“非洲法郎”。这种货币由殖民地银行发行,与法国法郎实行固定汇率,1.7个法国法郎换1个非洲法郎。法国政府将有发行权的殖民地银行都收归国有,以实现对非洲法郎的监管。

随着越南和阿尔及利亚两个殖民地的独立,法国放弃了所有的殖民地,在1960年允许法属西非和法属赤道非洲,在原有的殖民地行政划分基础上成立了十多个国家。这些国家的独立是在法国主导下完成,国家公职人员也大多在法国留过学或接受过法式教育。

这些新生国家虽然政治上取得独立,但经济上仍严重依赖于法国,最突出的表现是,他们没有像其他国家一样自己发行货币,而是继续使用的是受法国政府控制的非洲法郎。

在法国殖民当局的特意安排下,非洲殖民地各区域的经济成分较为单一,如科特迪瓦以可可种植业为主,向法国及欧洲提供了一半以上的可可,粮食却必须依赖进口。因此,选择非洲法郎而不是发行自己的货币,显然对科特迪瓦更为有利。

为了保证对前殖民地的经济控制,法国在非洲保留了大量的军事基地,并向各国政府安插顾问,指导他们的国家运行,或者可以称为干涉他们的内政,以维护法国利益。甚至不惜为此诉诸武力,二战后的法军比任何一支强国军队更像殖民军,法国因而被称为“非洲宪兵”。

在法国的安排下,原法属西非的8个国家在1962年成立了经济货币联盟,有一个共同的央行,其发行的货币被称为“非洲金融共同体法郎”,简称为“西非法郎”。原法属赤道非洲6个国家也在1972年成立了类似的联盟,发行的货币被称为“中非法郎”。

两个央行的大部分股份都在法国财政部手中,董事也全部是法国人,没有一名非洲董事,自然完全听命于法国财政部,意味着这些西非和中非国家的货币主权由法国掌握。

一开始1.7个法国法郎可换1个非洲法郎,到1960年跌至2个法国法郎才能换1个非洲法郎。西非法郎和中非法郎可以等价互换,是非洲法郎的两个分支,在各自区域内流通,不能跨区使用。

由于国际间贸易通常使用美元、英镑等国际货币进行结算,一个国家若外汇储备不足的话,将难以买到所需的外国商品,会对经济发展产生负面影响。14个西非和中非国家之间使用同一种货币,相互之间的贸易非常便捷和顺畅,不受外汇储备的制约。

更重要的是,如果这14个国家需要从其他国家进口商品,非洲法郎可以兑换成法国法郎,直接在国际市场上使用。其他国家收到的非洲法郎也可以通过法国兑换成法国法郎。也就是说,法国政府为非洲法郎提供担保,保证其信用。

二战后,法国法郎大幅度下滑,要400多法郎才能兑换1美元。法国政府1960年开始发行新法郎,1个新法郎兑换100个旧法郎。原来100个旧法郎可换50个非洲法郎,现在变成了1个新法郎50个非洲法郎。

从理论上说,非洲法郎可以等同于法国法郎。在欧元推出之前,法国法郎也是国际储备货币之一,仅次于美、英、日、德四国货币。那么,非洲法郎是不是同样可以变成国际储备货币呢?当然不是。

这种等同仅仅存在于理论上,法国政府对非洲法郎的管理非常严格,每年发行多少非洲法郎,每个国家有多少非洲法郎可以兑换成法国法郎,又可以得到多少贷款,法国政府都有相应的计划,并通过法国财政部来实施。

而且各非洲国家赚取的美元等外汇,大部分都要存入西非和中非两个共同央行,各国必须经过法国政府同意才能使用。就这样,法国政府利用非洲法郎主导着这些国家的经济运行和发展方向。

虽然经济主权掌握在法国政府手中,但对于这些国家来说,利益同样也是实实在在的,不用担心受到其他国家或跨国公司的经济掠夺,避免经济崩溃,人民的生活水平至少不会比殖民地时代更差,等于是接受了法国政府在经济上的保护。

法国政府还会根据各国的经济发展水平,利用他们共同的资金和外汇储备对部分国家进行扶植,以防止出现差距过大的情况。这种方式跟国家通过金融手段对下属省份的调节颇为相似。

基于这些原因,原法国殖民地国家才会甘愿使用非洲法郎,接受法国政府的经济和货币控制,以维持和保护他们脆弱的经济。使他们能够在独立后,仍然保持住一定的经济增长,并免受国际金融风暴的冲击。

马里是最强大的法属西非国家,为了收回货币主权,曾在1962年退出过非洲法郎区。但因为经济孱弱,又缺乏货币管理经验,自创货币的好处不足以抵消由此产生的弊端,不得不在1984年重新加入非洲法郎区。由此可见,非洲法郎确实给这些非洲国家带来了实际利益。

2002年法国废除法郎改用欧元,每6.56法国法郎兑换1欧元。法国没有放弃对非洲法郎的责任,或者说是控制,非洲法郎以656:1的比价与欧元挂钩,仍然接受法国政府的管理,只是可兑换货币由法国法郎换成欧元而已。

这种经济上的深层次绑定,使法国继续保持着与原殖民地国家的特殊关系,拥有强大的政治影响力,并尽量避免该地区的政治动荡会损害到法国利益。2019年2月法国出兵马里打击恐怖组织,正是基于战略的需要。

随着世界与非洲国家本身的经济发展,非洲法郎的局限性日益明显。尤其是收回经济和货币主权的呼声,在这些国家日益高涨。法国不得不在两个央行中的董事席位中增加非洲董事数量,提高非洲国家的发言权,但目前非洲法郎的决定权仍在法国财政部手中。

另一方面,这些非洲国家的对外经济交往越来越多,获取外汇的途径和数量都在增长,使用外汇增加进口的需求也越来越高,而法国对非洲法郎的管理限制了他们的这种需求,不利于经济发展。

更让非洲国家不满的是,法国经济增长的乏力,会倒过来吸纳非洲的外汇储备为法国服务。据统计,近34年里从非洲法郎区流入法国的资金达2100亿美元。

专家已经提出多个非洲法郎改革方案,其中较为保守的是由欧洲央行取代法国政府来管理非洲法郎;最激进的是废除非洲法郎,发行新货币,并逐渐扩展到整个非洲,其汇率与世界储备货币美元、欧元、人民币等综合挂钩。

相对于法国法郎,欧元所代表的经济实力和国际地位更胜一筹,保持与欧元挂钩,融入整个欧洲的经济体系,显然对非洲法郎区国家更为有利。另一方面,法国也在积极推动法属非洲国家的货币自主化,以彻底摆脱非洲殖民史对法国的负面影响。

2020年5月,西非法郎被另一种新货币“埃科Eco”代替,这个名称与“欧元Euro”倒是颇为相像。“埃科”仍然由法国政府提供金融担保,运行方式与西非法郎暂时没有区别,这是非洲法郎改革迈出的有力一步。

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